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UNA MODESTA PROPOSTA: SOPPALCHIAMO IL SALENTO

(La spiaggia di Torre dell’Orso il 15 agosto 2016)

(dal Nuovo Quotidiano di Puglia- Lecce del 19.08.2016)

Il 15 agosto ho osservato la spiaggia di Torre dell’orso dall’alto, era circa l’una di pomeriggio, gli ombrelloni s’infilavano inesorabili fino alla pineta e nessuno, nemmeno un chirurgo, sarebbe riuscito ad aggiungerci un altro spillo. Poco più in là, a Roca, la piscina naturale della Poesia, altra icona salentina, ricordava una di quelle foto di cinesi in ferie al fiume uno accanto all’altro, a contatto praticamente epidermico. Può darsi che nascano interessanti e inaspettate storie d’amore- o delle epidemie- ma di fronte a queste scene mi sembra chiaro che per sostenere ulteriormente il modello di sviluppo turistico “a branco di Gnù” che il Salento ha imboccato negli ultimi anni servono delle innovazioni tecnologiche.È assolutamente necessario per poter continuare ad celebrare ogni anno aumenti del 10, 20, 30, mille mila per cento delle presenze, anche senza l’aiuto dei peggiori, ma fra i più efficaci, tour operator della storia: i fondamentalisti islamici.

Si tratta quindi di essere creativi. Propongo quindi come prima cosa di soppalcare le spiagge, in questo modo non solo si raddoppierebbe la capienza ma si risparmierebbe in ombrelloni, perché al piano terra non ce ne sarebbe bisogno, mentre chi volesse prendere il sole potrebbe salire al piano superiore con delle comode scale a chiocciola che per ridurre l’impatto ambientale realizzerei in alluminio anodizzato, materiale molto amato dalle tartarughe che nidificano da queste parti.

Potrebbe rimanere scomodo raggiungere il mare e, una volta giunti al bagnasciuga, farsi largo fra i bagnanti fino a riuscire ad aprire le braccia e nuotare. Per risolvere questo problema propongo l’istituzione di comode catapulte che scaglino i turisti verso le boe dei trecento metri, ottimizzando così lo spazio balneabile. Certo si dovrebbero prevedere esenzioni per gli anziani e malati di cuore, ma pensiamo per un istante anche al divertimento per i più piccoli, sempre affamati di tuffi. Senza considerare che poi il caratteristico rumore di catapulta – e di bagnante in volo-, all’incirca “CLONK-uarruahrhegrgghhhhh” potrebbe diventare la rilassante colonna sonora dell’estate.

Risolto così il problema delle spiagge pensiamo anche ad intrattenere il turista quando non sta sguazzando. A Ibiza, tedeschi e inglesi di tutte le età si riuniscono sulle spiagge per contemplare il tramonto e alla fine applaudono come un italiano all’atterraggio di un volo Ryanair. Per un turista nordico un tramonto sul mediterraneo è un evento raro e prezioso, seguendo questo principio di scarsità e declinandolo in accezione salentina, propongo l’istituzione di contemplazioni collettive di parcheggi liberi. Gruppi di persone che fissino a lungo qualche anfratto da cui sembra uscire una famiglia in 500. Mentre i nord europei alle Baleari applaudono il sole inabissato, qui si potrebbe concludere il rito con un catartico e collettivo “CHE STAI USCENDO?”.

Infine servono creatività e valorizzazione delle differenze. Pochi giorni fa cenando con amici in un noto ristorante del centro di Lecce, abbiamo ricevuto l’antipasto dopo le portate e, non essendo gli unici ad aver subito questa sorte, abbiamo anche assistito a plateali strigliate del proprietario al personale. Ora tutto questo può diventare una risorsa: immaginiamo campagne pubblicitarie internazionali ( una volta vidi- davvero- i faraglioni delle due sorelle in una stazione della metropolitana di New York) con il claim “Salento: genio e sregolatezza” oppure “Lecce, sovvertiamo l’ordine” e nell’immagine copiosi antipasti serviti ad un tavolo dove giacciono lische di pesce o ossa di costate ormai rosicchiate. Per coloro che si affidassero ancora alle guide turistiche e non ai sistemi di rating online, si potrebbero contattare gli editori per inserire specchietti culturali:
“L’urlo-Antica usanza. Apparentemente le proteste a voce alta del proprietario di un locale contro il suo personale sembrano una pezza peggiore del buco ma in Salento sono al contrario un portato ed una preziosa eredità dei borbonici “moti del fornello” violenti e caratteristici tenzoni fra i lavoratori delle cucine che, brandendo spiedi e coltellacci, si sfidavano fino alla morte di uno dei contendenti per decidere con quali contorni servire quel giorno il pesce. Era un periodo in cui la mortalità dei camerieri era particolarmente alta”. Insomma cari amici creiamo valore aggiunto, rimpolpiamo il substrato culturale o questa magnifica crescita infinita potrebbe concludersi e, dio non voglia, il Salento potrebbe tornare un giorno ad essere un posto dove quando vai in spiaggia vedi il mare.

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“Lascia stare la gallina” è candidato al Premio Augusta, per votare basta cliccare sulle stellette qui sotto. Grazie e, come dice sempre Putin, a buon rendere.

 

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MUGELLO, L’ULTIMO GRANDE RAVE (Reportage- IL Magazine)

La pianificazione è andata avanti per mesi, attraverso un gruppo di WhatsApp. Correva via 3g una cospirazione di stampo motociclista finalizzata a presenziare al Gran Premio d’Italia 2016 del MotoGp, quello della possibile, grande rivincita di Valentino Rossi. Si trattava d’infilarsi nel centro esatto di quello che i giornali di solito liquidano come una specie di allegro sfondo colorato racchiuso nelle formule “grande atmosfera” o “popolo giallo”, oppure sintetizzano con un numero di quelli che non riescono a rappresentare nemmeno lontanamente ciò che indicano: centomila persone.

La prima cosa che penso una volta fuori dalla tenda con vista notturna sulle curve dell’Arrabbiata, è che sarebbe più corretto parlare di ultimo grande rave italiano. La notte prima del Mugello però non si suona house, techno, o drum and bass, ma motoseghe. O meglio: c’è anche musica, più o meno ovunque, ma la competizione fra dj con i muri di casse e le Husqvarna, la vincono a mani basse le seconde. Da qui si origina lo slogan ormai mitologico: «Al Mugello non si dorme» scandito ad ogni angolo, ad ogni ora: la promessa d’insonnia è la prima regola del fight club degli amici della miscela. Il biglietto d’ingresso è quello Night&Day per il prato, ovvero tutto ciò che circonda il circuito e non è né tribuna né paddock; le tende sono ovunque, anche fuori dai bagni, così come i camper.

Il pratone è una specie di anello incompleto, manca un lato, un accampamento lungo chilometri in cui gruppi di ragazzi camminano agitando le motoseghe, private della cinghia e della marmitta e spesso con l’aggiunta surrettizia di trombe d’amplificazione. Quando accelerano persone di tutte le età, e nell’ordine delle decine di migliaia, esultano. Alle volte le motoseghe crescono, diventano tosaerbe o veri e propri motori, di moto o di auto, smontati dai loro mezzi d’origine e uniti a scarichi lunghi un metro e mezzo, accrocchi che hanno due scopi: fare un rumore che attraversa la valle da pendice a pendice, ed emettere fiammate come draghi futuristi. Il rumore è il rumore, dotato quindi di un suo valore intrinseco, ma qui è anche la rappresentazione immobile della velocità.  Quando di giorno una moto sfreccia nella pista di sotto non si manifesta mai senza rumore, stridulo quello della Moto Tre, monotono quello della Moto Due, imperioso, grasso e per definizione più interessante, quello della MotoGp. E così ogni motosega è casino, ma è anche una preghiera e un riferimento alla sostanza divina e non replicabile della velocità. O almeno questo è quello che mi sembra perfettamente sensato al quarto vodka-tonic.(Continua a leggere su IL)

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Contro gli scrittori impegnati (IL Magazine- Sole 24 ore)

 

 

Impazza il dibattito su perché, come e in quali ore del giorno gli scrittori italiani dovrebbero essere impegnati politicamente. Impazza, naturalmente, si fa per dire, perché nel mondo contemporaneo i dibattiti di pubblica rilevanza sono ben altri. Coloro che si agitano per la necessità di incidere le molli carni di una società malata armati di penne-bisturi, tutte singolarmente organizzate attorno alla stessa agenda, rappresentano una nicchia spesso tendente all’autoreferenziale proprio quando si appella all’ universale. Non è forse, chiede la voce della nicchia, compito imprescindibile dello scrittore prendere posizione politica, anche a costo di sbagliare?
Rispondere a questa domanda è singolarmente facile: No.

Ma è un “No” in fondo pronunciato nell’interesse della penna bisturi. Se l’affilata biro chirurgica nei suoi anni migliori si dedica tipicamente ad un efficace critica del neoliberismo e dei meccanismi cannibali del capitalismo, perché fermarsi lì? Perché non dovrebbe rivolgere la sua sapidità anche verso l’imperfetta umanità di chi la critica antisistema costruisce ed imbastisce? E, magari, in un momento particolarmente epifanico, anche contro se stessa? Non dovrebbe, in quanto penna bisturi, non in quanto prezzolato reazionario, sia ben chiaro, porsi delle domande nei confronti delle narrazioni manichee della realtà tipiche degli intellettuali impegnati di ogni tempo ed ogni epoca? Dovrebbe forse far suonare qualche campanello d’allarme il fatto che i linguaggi anti-sistemici di oggi sono incredibilmente simili ai quelli dei cartoni animati degli anni Ottanta e al linguaggio, falso per definizione, del marketing? Autori che puntano alla liberazione dell’umanità tramite un’opera in quattro ristampe, benché, si capisce, sostanziose, sembrano spesso sussurrare nelle segrete stanze “il fine giustifica i mezzi”. Dovremmo avere abbastanza esperienza, giunti a questo punto della storia, per sapere come va a finire con questo genere di propositi. La penna bisturi, sempre che non voglia perdere il suo certificato di acciaio inox, non dovrebbe piuttosto vedere, sulla scorta di quel tizio che non a caso finì ad abbracciare i cavalli, cose umane ahi troppo umane laddove altri ne vedono di ideali ? Stendhal diceva che in un’opera letteraria la politica «è come un colpo di pistola nel bel mezzo di un concerto, qualcosa di rozzo». Ne faceva cioè una questione apparentemente estetica, dico apparentemente perché si può leggere quel “rozzo” anche come riferito a una mancanza di profondità esplorativa. In fondo, se proprio vogliamo dare uno scopo alla letteratura – cosa che bisognerebbe accuratamente evitare ma è un peccato che in questa sede compirò per amore di dibattito – forse è proprio questo: una narrazione della realtà che non ammette prigionieri né limiti invalicabili. Continua a leggere su IL

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TINDER E LA DISSIPAZIONE DELL’ENERGIA

 

Ad ogni passaggio di livello trofico si perde approssimativamente il 90% dell’energia proveniente dal sole: quanta permette di risparmiarne Tinder e a che prezzo?

La natura non tende all’inazione ma non sembra apprezzare nemmeno gli sforzi eccessivi,  la struttura della vita segue soprattutto un principio: ottimizzare le risorse. Non per produrre di più (il surplus è roba da esseri umani decadenti, il che comunque è ok se un giorno volete poter usare degli antibiotici) quanto per la mera sopravvivenza.

Questo è solo uno dei tanti insegnamenti che si possono trarre dal dettagliatissimo, e divertente, L’ingegneria degli animali di Mark Denny e Alan McFadzean , un’indagine ingegneristica attorno alle strutture, le reti e le logiche insite nella vita sulla terra. Quali sono i modi diversi in cui animali di varie taglie gestiscono il calore? Come fa esattamente a muoversi una lumaca? Cosa rende un lupo un killer efficiente? Secondo quali esigenze animali diversi hanno sviluppato scheletri diversi?

Il libro inoltre illumina alcune questioni di fondamentale importanza per la vostra vita professionale e affettiva come ad esempio “quanto è infernale la vita di un colibrì?”. Soprattutto però, mette appunto in chiaro la costante propensione della natura all’ottimizzazione delle risorse, anche, e forse soprattutto, là dove i meccanismi ambientali sono ostili o semplicemente inefficienti.

Perdendo energia.

 Tanto per fare un esempio, ad ogni passaggio di livello trofico si perde approssimativamente il 90% dell’energia proveniente dal sole: le piante con la fotosintesi sono in grado di assorbire solo il 10% dell’energia presente nell’atmosfera e passano la stessa quota della propria energia agli erbivori e, ancora, la medesima proporzione regola il trasferimento fra questi ultimi e i carnivori. Questa dispersione avviene per via del secondo principio della termodinamica e per una serie d’inefficienze diffuse, ad esempio lo stesso atto di digerire gli amici del livello trofico inferiore dopo esserseli mangiati richiede una certa quota di energia.

Spostarsi costa a sua volta energia, e non tutte le specie hanno la stessa efficienza nel ciondolare in giro per il loro ambiente. Un giovanissimo Steve Jobs lesse uno studio su Scientific American che confrontava diversi animali proprio da questo punto di vista: il più efficiente nei movimenti era il Condor, l’uomo navigava a metà classifica, come un Bologna F.c. qualsiasi. Però l’uomo balzava primo in classifica se solo si muniva di bicicletta (il sorpasso a mezzo tecnologico sul condor è un fatto sul cui valore simbolico forse non ci si è interrogati abbastanza). Da quel giorno in poi Jobs dice di aver sempre pensato al computer come ad una “bicicletta della mente”.

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Nella foto un animale che non avrebbe avuto speranze contro Girardengo

C’è però anche un altro possibile approccio al problema, più in linea con l’età del software. Gli esseri viventi, che siano volpi o umani, si spostano principalmente per due motivi:

  1. Procurarsi del cibo. In senso lato per gli uomini, perché oltre al cibo tendono a procurarsi anche beni di altro tipo come case, vestiti, automobili o biciclette a scatto nel caso di esemplari che sembrano aver subito danni neurologici. Il meccanismo che regola la loro società è illustrato brillantemente qui
  2. Accoppiarsi. Questo rimane sostanzialmente uguale, anche se le volpi usano probabilmente meno deodorante e per i rituali d’accoppiamento preferiscono i boschi ai “distretti enogastronomici” .

Una volpe pigmea americana che dobbiamo supporre non bici-munita, consuma secondo Denny e McFadzean, circa il 20% della sua energia per le sue peregrinazioni, una parte importante delle quali va senza dubbio via nella ricerca di volpine compiacenti e inclini alla prosecuzione della specie. Il suo collega bipede, l’homo sapiens sapiens, il cui accoppiamento è sottoposto a una serie più stringenti di vincoli per via di alcune peculiarità tipiche della sua specie come il linguaggio, la complessità della sua organizzazione sociale e la cifra residua sul conto in banca, può consumare ancora più di energie nella ricerca di un partner, senza per altro essere altrettanto vincolato alla riproduzione in caso di successo.

A ben guardare però una bici con cui muoversi di bar in bar in cerca di un partner può non rappresentare un fattore risolutivo se, ad esempio, l’uomo in questione si esprime a grugniti, indossa calzini bianchi o utilizza approcci fin troppo pragmatici come “Ciao, hai già scopato oggi?”.

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La volpe di Facebook avrebbe causato confusione teorica in Steve Jobs

 

Ottimizzare.

Qui però, al netto del fatto che due trucchi li dovete imparare comunque e presupponendo che per qualche motivo non vogliate ricorrere alla prostituzione o a mezzucci infimi ma pur sempre efficaci come scrivere libri, impegnarvi in politica o insegnare all’università, interviene l’app Tinder che suggerisce una rivoluzione copernicana: non usare mezzi più efficienti per spostarsi ossessivamente da un potenziale ritrovo di partner sessuali ad un altro, annuendo nel mentre a discorsi di cui chiaramente non ve ne fotte un cazzo, ma scrollare comodamente da casa le foto di eventuali vittime, chattarci guardando gli highlights dell’Nba fino a quando non raggiungete con una o più di esse un accordo di massima (ah, anche tu trovi True detective così intenso?) e solo allora utilizzare energia animale, ciclistica, rinnovabile, fossile o delle buone intenzioni referendarie per raggiungere l’obbiettivo, ottenendo, al netto di una percentuale ineliminabile di profumiere in psicoanalisi dalla pre-adolescenza –detta variabile pf–, un risultato sostanzialmente sicuro. All’improvviso agitarsi per ore sotto cassa sembra un’attività molto meno necessaria.

Anche questa è organizzazione delle risorse, anzi è una peculiarità tipica delle reti informative, un tipo di organizzazione che prima ancora di rendere più efficiente un viaggio s’interroga sull’opportunità d’intraprenderlo. È anche il tipo di sviluppo tecnologico che ci ha fatto passare da un futuro che immaginavano munito di teletrasporto o almeno di auto volanti ad un presente dove chini sugli schermi degli smartphone si aspetta che arrivi la pizza ordinata dal ristorante sotto casa.

Viaggiano i dati e ci si muove il meno possibile, ci si avvicina, cioè, allo stile di vita dei Condor. Il potenziale di questo tipo di organizzazione che meno sì offre alla fantascienza e alle avventure interplanetarie, mi è divenuto pienamente chiaro solo quando un amico, noto nell’era analogica come ( uso qui un termine scientifico forse un po’ complesso ma necessario alla trattazione) proverbiale scacciafiga, mi ha illustrato le sue ultime conquiste sul suo telefono e subito dopo mi ha mostrato alcune delle risorse disponibili nel luogo dove ci trovavamo.

Eravamo con un gruppo di amici su una piccola isola siciliana, per giunta fuori stagione, un ambiente in cui in un contesto predigitale le probabilità di accoppiamento del mio amico, già di per sé antologicamente basse in una megalopoli retta da un regime politico fondato sul poliamore, sarebbero state ragionevolmente esprimibili con un numero negativo. Anche senza considerare che il mio amico è un alcolizzato basta infatti considerare alcuni fattori debilitanti come il controllo sociale e la necessaria limitatezza del bacino potenziale in un luogo come quello.

Eppure Tinder offriva opzioni, e nemmeno poche, persino lì. Fino a quel momento avevo volato ad 10mila metri di quota, videochiamato casa da 7mila chilometri di distanza, provato i Google glass, fatto complessi esami clinici, sfrecciato su autostrade deserte, costruito una carriera professionale grazie anche alla circolazione in tempo reale di informazioni digitali all’interno di una rete globale, ma non avevo ancora capito quanto la tecnologia potesse essere davvero utile. Intendo cioè per cose che contano davvero. (scopare>risonanza magnetica)

In quel momento il luccichio inedito negli occhi dell’amico former pussy away driver (traduzione via http://www.wordreference.com/iten/scacciare ) sembrava dire “Capisci, ora il mio impiego dell’energia solare è più efficiente!” con il tipico movimento della mano a stantuffo che in ogni cultura è il simbolo informale per “passaggio di energia fra livelli trofici”.

Non puoi cambiare la natura, solo peggiorarla.

Era tutto vero, ed era anche molto significativo. Attraverso il gioco dei grandi numeri chiunque, persino un F.P.A.D, poteva svoltare ottimi risultati, l’unico limite fisico sembrava essere diventato la rapidità delle dita sui tasti. Oh che magnifica società!

Ma, come in uno di quei film post apocalittici dove la natura sotto forma di alberi, cespugli e animali esotici riconquista inesorabile le metropoli abbandonate, la lotta per la vita ha fatto ritorno in tutta la sua gerarchica brutalità con i suoi esemplari alpha e omega, attraverso l’algoritmo di Tinder che ha implementato il cosiddetto ELO score. Di fatto si tratta di un valore segreto, ma non per questo meno determinante, derivato in massima parte dalla propria storia all’interno del servizio. In parole povere più siete richiesti (e matchati) più vi è permesso di vedere potenziali obbiettivi. Alla lunga se proprio nessuno vi vuole, il sistema vi mostrerà solo profili simili al vostro, il che naturalmente si configura come lo spasso definitivo.

“Fai cagare”

“Anche tu”

“Aperitivo verso le 7?”’

“Ok”

L’obbiettivo è abbreviare il tempo speso ad alimentare speranze illusorie ( e a scartare cessi) all’interno dell’app, l’algoritmo farà quindi per voi buona parte della scelta comportandosi come un organizzatore di matrimoni combinati assicurandosi, che non vi siano riproposte possibilità simili a quelle che avete già miseramente fallito in passato. Questa tecnologia si prodiga silenziosa, segreta e inesorabile affinché i belli rimangano protetti dalle molestie dei brutti e per molestie s’intende “dalla vista”.

Insomma un metodo gerarchico, brutale, inesorabile e molto più rigido e irreversibile della già sicuramente non tenera selezione naturale: stiamo parlando pur sempre di silicio, materiale che obbedisce ciecamente agli ordini come non fa nessun omologo in carne ed ossa, nemmeno tedesco.

La selezione naturale inoltre prende in considerazione anche altre variabili oltre alle tre vostre migliori foto su facebook, giusto per fare un esempio immediatamente comprensibile a chi lavora in ambito culturale, immaginate di essere l’orrido leader dal volto deforme di una tribù che ha appena sterminato la minacciosa tribù vicina, le donne del vostro clan farebbero a gara per leccare dalla vostra pelle il sangue degli infanti dell’altro clan che avete trucidato a mani nude e mangiato crudi intonando lugubri canzoni di Laura Pausini ( mi piace aggiungere particolari poetici agli esempi).

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editor di una nota casa editrice

Purtroppo una superiore abilità nello sterminio e nella masticazione della prole dei vostri antagonisti ambientali risultano caratteristiche difficilmente esprimibili su Tinder, che in questo modo limita radicalmente il ventaglio di variabili da cui passano le vostre chance nella lotta per la prosecuzione della specie.

L’algoritmo selettivo, riducendo la competizione per l’eiaculazione in compagnia a una faccenda di scuole private (assieme all’algoritmo sono state inserite anche educazione e posto di lavoro) e barbute faccette inoffensive, la rende un misto di eugenetica e perbenismo da due soldi. Il mio consiglio professionale è quindi il seguente: dichiarategli deliberatamente guerra e, se necessario, andate pesantemente di Photoshop.

Non temete neppure di ritoccare un po’ le informazioni non è ingannare, è contrastare con intelligenza le dinamiche inefficienti della dissipazione dell’energia, e questo in un senso difficilmente contestabile significa fare rientrare nella lotta per la riproduzione la caratteristica che distingue tutti gli uomini, esclusi naturalmente i vegani, dagli altri animali: l’intelligenza, appunto.

Qualcosa su cui la segreta ingegneria della vita non potrebbe che essere d’accordo.

 

 

 

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Reportage: LONDON DISRUPT- come le Start up cambiano il mondo (Il Venerdì)

(questo reportage è stato pubblicato sul Venerdì di Repubblica il 15.1.2015)

LONDRA – Il primo dice proprio “Con questa invenzione cambieremo il mondo”, come in “Silicon Valley” la serie Hbo su un gruppo di start upper americani. Fa niente che l’olandese sul palco, qui al Tech Crunch Disrupt di Londra stia presentando una doccia elettronica. Certo, è dotata di una tecnologia digitale e di un filtro autopulente che in teoria dovrebbe permettere di farvi la doccia 7 volte con la stessa acqua, la chiusa suona comunque un po’ sopra le righe.

La propensione all’iperbole riflette però in pieno lo spirito dell’economia delle start up e dell’evento organizzato da Tech Crunch uno dei più influenti – e competenti – siti tecnologici del mondo. Jordan Crooker, una ragazza di Brooklyn che ricorda la stand-up comedian Amy Schumer e alla veneranda età di 27 anni è presentatrice e senior writer di Tech Cruch, prende in giro con ironici modi maschiaccio il pubblico perché manca di entusiasmo. I presenti in effetti ascoltano attentamente e prendono appunti sui loro macbook (entrare qui costa 600 euro al giorno. Più iva, naturalmente) ma non ruggiscono in maniera primordiale ogni volta che qualcuno mostra una nuova funzionalità su uno schermo. Non c’è insomma il clima a metà fra un sabba e un discorso di Mel Gibson in Braveheart che contraddistingue i Keynote Apple. Siamo in Europa, e si sente.

Se il servizio  supera la valutazione di un miliardo di dollari diventa “un unicorno”

 

Atteggiamenti della platea a parte, il “Disrupt” nel titolo sta a significare che qui le cose si cambiano sul serio, si ricomincia da zero, si cambia il mondo. “In meglio” è un postulato automatico che non deriva da valutazioni filosofiche, politiche o da bancone del bar, ma in modo molto lineare dal successo sul mercato dell’azienda con propositi rivoluzionari: se il suo servizio fa soldi e lei diventa “un unicorno”, ovvero supera la valutazione di un miliardo di dollari – il famigerato billion sotto il quale qui non sei nessuno – allora il cambiamento è stato necessariamente per il meglio e per l’umanità tutta, non solo per quelli che hanno visto il miliardino, reale o teorico, depositarsi soffice e fragrante sui loro iban.

Nei discorsi dietro le porte della Copper Box Arena, al centro del Queen Victoria park, il resto dell’umanità esiste solo ed esclusivamente in forma di consumatore. Migliorare il mondo significa realizzare servizi digitali che le persone vogliano usare, un utilizzo che è considerato la più assoluta delle forme di consenso, nonché l’unica provvista di valore legale. Altro non serve, anzi è un impedimento che va superato, tanto meglio se chi lo pone è un vecchio dinosauro analogico: quando capirà da dove è arrivato il meteorite, per lui sarà già troppo tardi, i giornali, gli albergatori e i tassisti ne sanno qualcosa. In poche parole tutto questo è Disruption.

Qui nell’arena per due giorni ci saranno due zone, quella in cui una cinquantina di start up raccontano sé stesse e l’auditorium dove si ascoltano i discorsi ispirazionali di fondatori di successo, panel su argomenti specifici (detti chiacchierate attorno al fuoco) e va in scena la battaglia a colpi di pitch fra una quindicina di start up selezionate fra quelle presenti. Un pitch dura pochissimo, in questo caso specifico 6 minuti in cui si dà il tutto per tutto, un tempo troppo breve e troppo militarmente organizzato per indicarlo con una parola che provenga da una lingua mediterranea come “presentazione”.

Poco tempo per arrivare ai tanti soldi degli investitori e continuare così l’avventura della propria start up. Altrimenti o si “pivotta”, si cambia cioè l’obiettivo aziendale, o si chiude del tutto e si apre un altro progetto. I pitch seguono tutti lo stesso schema: la prima cosa è un po’ di storytelling che di solito significa narrare le vicissitudini di un poverino che abbia un problema qualsiasi, meglio se molto diffuso perché questo fa apparire il simbolo del dollaro sulle pupille degli investitori in ascolto in sala.

La prima cosa che contribuisce a creare gli unicorni è “la scalabilità”

 

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La prima cosa che contribuisce a creare gli unicorni infatti è “la scalabilità”, creare cioè un servizio che sia utilizzabile se non da tutta la popolazione mondiale, quanto meno da una parte importante di essa ed abbia connessi dei modelli di ricavo (nessuno è qui per fare un’altra Wikipedia). Ricavi anche bassi per singola transazione ma moltiplicabili per miliardi di persone e replicabili ogni giorno, meglio sarebbe ogni ora. Nel raccontare le start up, il dilemma dell’omino esemplificativo, che di solito è indicato solo con il suo nome di battesimo tipo Nicolas o Jack, può spaziare dal comprare i pannolini per il figlio piccolo a Lagos, in Nigeria (il nome della start up qui è Max e potete comprare anche altre cose e la consegna è entro tre ore e a Lagos ci sono 16 milioni di persone e nessuna linea di metropolitana) a problemi da “primo mondo” come avere tutta una casa domotica e dove pigiare ben 5 tasti (uff!) sullo smartphone per accendere una lampadina (il telecomando unico e intelligente di Sevenhugh),  fino al, se siete americani, sentire la necessità di filmare e registrare i vostri figli quando gli imprestate l’auto e magari applicare una bella facerecognition ai loro amici che non si sa mai (Caruma, un sistema di sorveglianza per auto che avrebbe fatto la gioia di più di un dittatore).

La parola chiave dei discorsi è invariabilmente “excitement”, lo generano indifferentemente nuove funzioni delle app, nuovi mercati, acquisizioni, investimenti. Viene ripetuta anche 6 volte a pitch, il che fa grosso modo una al minuto, e sono anche poche, sempre perché in fondo qui siamo pur sempre in Europa. Un ingegnere con delle idee geniali ma poco propenso all’entusiasmo preconfezionato da queste parti non avrebbe vita facile. La soluzione per loro di solito è farsi rappresentare da qualcun altro, che è il motivo per cui i più sociopatici e tecnologicamente brillanti fra i nerd fondatori di start up si armano appena possono di un CEO che non solo capisca di mercati ma sia anche in grado di fare cose come parlare in pubblico o rivolgersi a una donna senza farsi venire un infarto.

Gli start upper, che abbiano 20 o 50 anni, indossano sempre felpe o magliette con il logo della società, così questo rimane in mente quando a casa ripenserai “com’è che si chiamavano quelli che fanno i bidoni per la raccolta differenziata che ti dicono dove mettere i vasetti dello yogurth con la voce di C1-P8?”. Inoltre rispondono ad ogni domanda degli investitori con l’entusiastica prolusione “davvero un’ottima domanda!” anche se gli hanno appena chiesto perché invece di produrre droni a guida telepatica non potevano aprire un bottiglieria che serve i drink nei vasetti della marmellata.

Molti degli start upper che si sfidano nella gara propongono soluzioni adatte ad un mondo che è già digitale, globale e flessibile. Ad esempio su quindici società in gara ben tre offrono soluzioni per gestire le reti di lavoratori autonomi, partendo dal presupposto che a breve sarà la tipologia di lavoro più diffusa, se non l’unica. Una in particolare incrocia questo tema con la gestione delle badanti, un mercato in esplosione nei prossimi anni in tutta Europa, finanziato dalle pensioni di chi precario invece non era.

Un’altra grande differenza è fra start up meramente ricombinatorie, che uniscono cioè tecnologie già esistenti per creare un prodotto nuovo, e quelle che a quest’attività (comunque imprescindibile) uniscono anche una parte di tecnologia originale. Quest’ultima categoria genera i prodotti che fanno l’effetto di una piccola magia, lo scarto fra il possibile e il sorprendente viene riempito da un salto tecnologico, che non farà urlare un italiano come uno scozzese pronto alla guerra ma un “Ah, però!” lo genera comunque.

Fa quest’effetto ad esempio il prototipo della prossima versione di Blipper, una app che fa parlare gli oggetti, basta inquadrarli con la fotocamera dello smartphone e sullo schermo si aprono a raggiera una serie di link che spiegano cosa state inquadrando. Ad esempio quando Ambarish Mitra, il fondatore indiano della start up, fotografa la platea con uno smartphone stretto nella mano ricoperta di anelli d’oro, l’app incrocia l’immagine, la geolocalizzazione e il sito della Copper Box arena, e individua automaticamente l’evento in corso. Capisce cioè che 1. quella è gente, ed è seduta in un auditorium 2. Perché. Dopo di che linka sopra la foto il sito di Tech Crunch e altre informazioni utili, il tutto in un paio di secondi. In pratica è un motore di ricerca per chi non sa come si chiama ciò che ha di fronte o è incredibilmente pigro.

Un passo ulteriore nei territori del semi-magico è provare gli Oculus Rift, il dispositivo per la realtà virtuale acquistato da Facebook per 2 miliardi di dollari. Qui al TCD ci sono diversi sviluppatori che lo utilizzano come base per creare nuovi servizi. Provo quelli di Presenz, una start up belga che vuole produrre film in cui si possa entrare fisicamente. Infilo il visore e mi muovo dentro i demo, il primo è un mondo totalmente bianco fatta eccezione per un tirannosauro e una bambina. Il secondo è un salone di una reggia settecentesca nel cui centro siede un robot dorato, alle sue spalle un castoro che dopo poco prende il volo assieme a tutte le sedie della stanza. Nei secoli molte cose sono state dette dai filosofi sui sensi degli esseri umani, Presenz permette di fare esperienza diretta di come la veridicità di una minaccia percepita non si basi necessariamente sulla sua razionalità, altrimenti non si spiegherebbe perché quando il castoro, con le zampe ben dritte alla Superman, prende il volo verso di me, io faccia comunque un passo indietro. La definizione del mondo virtuale non è ancora pari a quella della realtà, ma ci va molto, molto vicina, ed è più che sufficiente per creare straniamento e una certa nostalgia per il castoro quando tolgo il visore e mi “risveglio” nel padiglione fieristico.

Le banche oggi si trovano di fronte al più classico dilemma dell’innovatore: investire in tecnologie che distruggeranno la loro redditività ma potrebbero anche garantirgli un futuro o incassare quello che possono fin che dura?

 

Raffaele Mauro, professionista italiano del settore Venture Capital con un lungo curriculum internazionale, è venuto ad osservare le start up del TCD e capisce la mia sensazione. Secondo Mauro quello della realtà virtuale è uno dei settori maggiormente in espansione. Un altro è quello delle cosiddette “Artic Start up” le aziende digitali che arrivano dai paesi scandinavi, dove gli investimenti statali e privati sono particolarmente massici e strutturati. Fra queste nazioni è la Svezia ad avere il ruolo dominante essendo una vera e propria fabbrica di unicorni: aziende come Spotify e Skype, valutate 8,5 miliardi l’una, King Digital, i creatori di Candy Crush Saga, valore 5,9 miliardi, o Klarna, un sistema di pagamenti online valutato 2,25 miliardi. Sebastian Siemiatkowski, uno dei fondatori di Klarna, si presenta al TDC in giacca, scarpe da ginnastica e felpa di ordinanza e sostiene che spesso la differenza fra le start up europee è quelle americane è solo che gli americani sanno vendersi meglio, ma sulla qualità tecnologica l’Europa non ha nulla da invidiare. La storia personale di Siemiatkowski, pur facendo la tara con il fatto che è un’ottima “storia da pitch”, vuole che l’idea di Klarna gli sia venuta mentre lavorava da McDonald con un altro dei fondatori della società; di certo c’è che da bambino poté permettersi un computer solo grazie agli incentivi del governo.

Il settore di Klarna, il cosiddetto Fintech, il digitale applicato ai servizi finanziari è il terzo settore in espansione secondo Mauro e molti altri venture capitalist. Il punto di svolta sono i Bitcoin, la valuta digitale, e soprattutto la loro tecnologia collaterale dei “Blockchain” una specie di registro diffuso e immodificabile delle transazioni che elimina la necessità di un intermediario di garanzia. Le banche oggi si trovano di fronte al più classico dilemma dell’innovatore: investire in tecnologie che distruggeranno la loro redditività ma potrebbero anche garantirgli un futuro o incassare quello che possono fin che dura? Le grandi società digitali spendono miliardi ogni anno in ricerca e acquisizioni per gestire questo problema e non fare quindi la fine delle aziende che occupavano gli spazi che loro stesse hanno conquistato. Le aziende pre-digitali invece spesso non hanno la stessa lungimiranza.

Ascolto l’inglese con accento britannico o francese, danese, svedese, russo, indiano, portoghese, tedesco e italiano parlato fra gli stand per raccontare tante diverse visioni del futuro, so che solo alcune di loro strapperanno il biglietto vincente in un’economia che assomiglia molto ad una lotteria, ma tanto basta per farmi tornare in mente le parole di Paul Valéry

“Il prodigioso è in commercio. La costruzione di macchine prodigiose dà da vivere a migliaia di individui. Ma l’artista non ha partecipato in alcun modo a questa produzione di prodigi. Essa è frutto della scienza e dei capitali. Il borghese ha investito nel fantastico e specula sulla rovina del senso comune”.

Perché possa nascere un futuro diverso i cui i tratti ci sono ancora in larga parte sconosciuti, e potrebbero anche non essere positivi, quello a cui siamo abituati deve comunque morire. È l’antica legge della rigenerazione della materia vivente, la stessa che si annida nel cuore di quei numeri che animano le macchine.

Disrupt appunto.

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Lo scontro tra giustizia e scienza sulla xylella in Puglia (Internazionale)

Qualche giorno fa la procura di Lecce ha disposto il sequestro degli ulivi infettati dal batterio della xylella in Puglia destinati allo sradicamento nel tentativo di contenere il contagio, e ha indagato dieci persone, compreso il commissario speciale e alcuni ricercatori.

A ottobre lavorando per una rivista svizzera ero salito con due ricercatori dell’università di Bari e Joseph Marie Bové – uno dei più importanti botanisti del mondo, membro dell’accademia delle scienze di Parigi e maggior esperto mondiale della xylella degli agrumi – su un piccolo promontorio non molto lontano da Gallipoli. Da lì sopra il colpo d’occhio è qualcosa che difficilmente si scorda, una distesa di ulivi secchi, cuspidi grigie e spettrali, che si estende fino all’orizzonte. Dopo aver percorso in auto la zona dei primi focolai, Bové, una persona che per carattere ed età avanzata non le manda certo a dire, ha sentenziato: “Oggi questa è la peggior emergenza fitosanitaria al mondo”.

Più tardi, durante la visita in un campo, qualcuno gli ha riferito che una larga fetta dell’opinione pubblica non credeva ancora che il batterio xylella fosse la causa primaria del disseccamento, pensava piuttosto che ci fosse sotto un qualche tipo di complotto. Bovè allora ha sussurrato alcuni incredible con il suo inglese con un forte accento francese e infine ha scosso la testa torvo e ha chiesto: “Davvero pensano questo nel 2015?”. Davvero. (Continua a leggere su Internazionale)

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Il vero terrore è non avere più segreti (Dailybest)

Lotta al terrorismo e sorveglianza commerciale, cosa resta della nostra libertà

 

Chi è pronto a dar via le proprie libertà fondamentali per comprarsi briciole di temporanea sicurezza, non merita né la libertà né la sicurezza.

Benjamin Franklin

Solitamente dopo i grandi attentati terroristici in occidente si riaccende il dibattito su sorveglianza e privacy. Quello che è accaduto a Parigi non fa eccezione e la domanda oggi è “Quanta libertà perderemo?” mentre il dubbio che coltivano in molti è “se per difendere la democrazia bisogna trasformarla in una forma leggera di dittatura non avranno comunque vinto i terroristi?

Nel frattempo Edward Snowden, il whistleblower che ha scoperchiato lo scandalo delle intercettazioni della NSA americana, è stato velatamente accusato dall’ex capo della Cia di essere responsabile indiretto dei morti di Parigi, (e da una conduttrice di Fox news, un po’ meno velatamente). Glenn Greenwald, il giornalista inglese che ha seguito e supportato Snowden nella sua denuncia, ha ribattuto scrivendo come le pratiche di sicurezza dei terroristi fossero già molto avanzate sin dai tempi di Osama bin Laden.

Ma al di là dell’emergenza politico-militare, che per altro potrebbe durare molto a lungo, è importante sapere che terrorismo o meno comunque in enorme calo negli ultimi dieci anni in Europa siamo già da tempo nell’era della sorveglianza digitale.

Le forze, Silicon Valley in primis, che spingono, per motivi economici prima ancora che di sicurezza, per l’abolizione del concetto stesso di privacy, non sono mai state così potenti.

In altri termini da come le società occidentali decideranno di affrontare il tema della privacy, da un punto di vista industriale almeno quanto quello della sicurezza, dipenderà molto della loro futura forma politica.

Non solo terrorismo e servizi segreti, siamo spiati ogni giorno

Nel recente dibattito sulla privacy c’è una frase, scritta dell’inviato del Corriere della sera Massimo Gaggi in occasione del segretissimo Camp di Google in Sicilia nel 2014, che nel suo essere tragicomica è però anche emblematica del tipo di ottimismo immotivato con cui spesso viene affrontato il tema della privacy nell’era digitale.

“In fondo il fatto che Google abbia scelto questa formula”(La segretezza assoluta ndr) “è una buona notizia. L’azienda che, come Facebook e molte altre imprese del digitale, tenta da molto tempo di liberarsi dai vincoli della «privacy», adesso riscopre le virtù della discrezione.”

In futuro esisteranno due umanità: quella con i dati e quella senzaCome no. Per i “signori del web”  -proprio coloro che sulla monetizzazione dei dati personali hanno costruito le più importanti fortune degli ultimi decenni- la privacy è da sempre molto preziosa e da tutelare, il punto è che non si può dire lo stesso per quella delle persone che usano i loro servizi.

Lungi dall’essere un segnale positivo una situazione come quella del Camp in Sicilia è piuttosto una preziosa esplicitazione del principio secondo cui in futuro esisteranno due umanità: quella con i dati e quella senza, quella che controlla la tecnologia e quella che si limita ad usarla. Il messaggio implicito è che pensarle davvero sottoposte alle stesse leggi come si usava nelle democrazie è un po’ demodé. (Continua a leggere su Dailybest)

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UN MATRIMONIO A PARIGI (PRISMO)

Sposarsi a Parigi il giorno dopo gli attentati

Quando la notizia arriva sul cellulare di Paul, è ancora ben lontana dalle sue dimensioni reali. Un attentato, un singolo episodio di sangue dai contorni gravi quanto ancora indefiniti. Così, embrionale, imperfetta eppure già spaventosa, si presenta la strage poco dopo le ventidue, sullo schermo Blackberry del fratello di Laura, la mia ragazza. Particolare inquietante, l’attentato sembra essere localizzato dalle parti dell’11° arrondissement, proprio dove avevamo prenotato per cena, prima di ripiegare, per stanchezza condivisa, su una pizzeria italiana a cento metri dall’albergo.

L’ultima parola scambiata con il cameriere napoletano era stata a proposito la partita in tv: “Qual è la squadra che sta giocando contro la Francia?” gli avevo chiesto. Era il settantesimo e nessuno sembrava aver capito che l’esplosione durante il primo tempo non era né un mortaretto, né una bomba carta, era un essere umano. Poi sono arrivati messaggi d’apprensione dall’Italia e tutti abbiamo controllato internet con i telefoni. (Continua a leggere su PRISMO)

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Reportage: Vita da Pokerista (Internazionale)


Quanto vale il poker online, chi sono i professionisti, dove girano più soldi. un reportage lungo un anno nella terra promessa del tavolo verde

 

Una coppia d’inglesi dalle pelli lattiginose getta pezzi di pane a un branco di cefali, le schiene argentee s’inarcano, l’acqua si solleva, un attimo dopo gli esemplari rimasti a digiuno scattano nervosi attorno al vuoto.

È giugno e sono seduto in un ristorante di Budva, in Montenegro. Un cameriere allampanato alliscia con qualche parola in italiano i clienti al tavolo di fronte, un gruppo di giocatori baresi di slot che parlano con il regolamentare tono di voce troppo alto. Sono appena arrivati con un volo charter assieme alle loro camicie floreali impossibili e agli occhiali da sole, ordinano vassoi di pesce che domani, dopo una notte di gioco in perdita, potrebbero generare inediti dubbi di opportunità. Alle nostre spalle montagne brulle, di fronte l’Adriatico, nel mezzo una statale nuova che unisce un agglomerato urbano irregolare fatto di casinò, sale scommesse e case vacanze per ricchi, nei parcheggi Porsche Panamera e Range Rover nere.

Questa mattina a Fiumicino, una giovane addetta Alitalia con il badge identificativo coperto da un foglietto che recitava “Odio tutti”, mi ha messo in mano il biglietto per il volo Roma-Podgorica e si è voltata prima che le facessi notare che i sentimenti più belli sono sempre quelli ricambiati. Un’ora scarsa di volo dopo, l’Embraer dell’Alitalia si è preparato all’atterraggio compiendo cerchi sempre più stretti sopra il lago paludoso alle porte di Podgorica; lì la pianura e l’acqua condividono una lunga terra di mezzo, in un’allegoria a buon mercato dell’economia del Montenegro.

All’aeroporto ragazzi in maglietta hanno lanciato le valigie sui cassoni di due trattori marca socialismo reale e dieci minuti dopo un tassista del casinò ha caricato su una Toyota Prius la mia unica valigia. Per un’ora di viaggio lui, grosso, rasato e silente, ha ascoltato dosi da centro sociale di ska balcanico, e io, medio, arruffato e sotto antibiotici, ho fissato lo schermo digitale che illustrava in tempo reale il funzionamento di un propulsore ibrido, ho guardato le case nuove di zecca con i tetti rossi di Sveti Stefan e mi sono appuntato che il primo taxi con il wifi che prendevo in vita mia copriva la tratta Podgorica- Budva.

A un certo punto, stupito dell’ottima qualità delle strade, ho chiesto: “Come va l’economia?”. “Male”. Poi di nuovo una lunga e ininterrotta distesa di ska balcanico.

Ora, seduto al ristorante, lancio a mia volta un pezzo di crosta lontano dal branco di cefali. Uno guizza nella mia direzione, il resto del gruppo gira a vuoto continuando a confidare negli aiuti da oltremanica. Se il livello della competizione si alza, prospera il più forte o colui che è in grado di vedere pezzi di pane dove fino a quel momento nessuno è stato in grado di scorgerli. A forse cento metri da qui, nel casinò di cui sono ospite, un centinaio di colleghi umani dei pesci satura un salone con il rumore incessante che fanno le pile di fiches quando le tormenti tra le dita. Continua a leggere su Internazionale

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